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Mercredi 13 Décembre 2017

SCIENCE - Publié le 19/09/2016 à 10:11


Au Muséum, un salon de toilettage pour ours naturalisés



Redresser les oreilles cassées, recoller les griffes disparues, greffer de nouveaux poils... Les ours naturalisés du Muséum national d'histoire naturelle de Paris se refont une beauté entre les mains expertes d'une taxidermiste à quelques semaines de l'ouverture de l'exposition "Espèces d'ours".

"Le plus souvent, il leur manque de grosses touffes de poils, alors on complète", explique à l'AFP Justine de Jong, qui, dans l'atelier de taxidermie du Muséum, s’apprête à regarnir la patte arrière d'un ours blanc de deux mètres de long qui semble avoir été stoppé en pleine balade sur la banquise.

Sur la soixantaine d'ours naturalisés que détient le Muséum, vingt-deux ont été "sélectionnés" pour être les "stars" d'une grande exposition organisée du 12 octobre 2016 au 19 juin 2017 au Jardin des plantes de Paris.

Mais certains ne sont pas de la première jeunesse: un ours blanc, chassé au Groenland par le Duc d'Orléans, a plus d'un siècle. Un panda géant, rapporté de Chine par le père David, un missionnaire, est encore plus vieux. Et un grizzly remonte à l'époque du marquis de La Fayette (1757-1834) à qui il avait été offert.

Depuis plus de deux mois, Justine de Jong, l'une des trois taxidermistes du Muséum, est chargée de leur prodiguer des soins de beauté: recollage des griffes, réparation de coutures, comblement de lèvres ... Tout y passe dans une ambiance très feutrée, sous un éclairage entièrement artificiel.

L'ours blanc sur lequel elle travaille, gros et peu stable, lui donne du fil à retordre: ancien pensionnaire, de son vivant, du Parc zoologique et botanique de Mulhouse, il a été naturalisé récemment mais il a "des problèmes de conservation": il faut lui greffer des poils.

"La peau est prise sur un autre animal" moins bien conservé ou moins emblématique, décrit Didier Julien-Laferrière, concepteur de l'exposition.

- Ils ne sont plus empaillés -

"Le Muséum récupère aussi des peaux saisies par la douane, des pièces de contrebande qui, en général, n'ont pas de valeur scientifique et peuvent servir de matière première pour les restaurations", ajoute-t-il.

Tous ces travaux minutieux ont lieu sous le regard un peu fatigué du grand panda Yen Yen. Offert par le Premier ministre chinois Zhou Enlai au président Georges Pompidou, il a passé 27 ans au zoo de Vincennes avant d'être naturalisé. "Très demandé, il circule pas mal", précise l'un des patrons de l'exposition. Il sera d'ailleurs exposé dans la section consacrée aux ours "historiques" du MNHN.

Mais la célébrité, ça use: certains des ours qui étaient déjà exposés dans la Galerie de zoologie du Muséum ont le poil terni. Ceux-là ont droit à une "mise en teinte", une coloration à la peinture à l'eau. Mais uniquement sur les parties endommagées: "On essaye vraiment de faire des interventions minimalistes", explique Justine de Jong.

D'autres plantigrades ont les oreilles cassées. Lors de leur naturalisation, un carton est glissé dans l'oreille pour garder la forme, mais avec le temps, la peau se rétracte et le carton peut déchirer le bord de l'oreille. Il faut alors redécouper le carton, recoller les bords d'oreille et camoufler la cicatrice.

Sous toutes les "jeunes" fourrures se cachent non plus de la paille mais des mannequins en mousse de polyuréthane recouverts d'une résine transparente très dure, réalisés aux dimensions exactes de l'animal mort. La peau a ensuite été simplement posée et recousue, sans utilisation de colle. "Maintenant, quand on utilise +empaillé+, c'est péjoratif, ça veut dire que l'animal naturalisé est un vieux moche", s'amuse la taxidermiste.

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Je vois une erreur dans ce calcul. Car on ne ...
10/11/2015 - 20:51 - carole ferrer
DES PROMESSES JE N AI PLUS AUCUNE CONFIANCE DANS LES ...
17/03/2014 - 01:21 - Micha
Bordélique de nature je bosse nettement le jour dans l'année ...
03/03/2014 - 10:31 - didier
Se pourrait-il qu'inconsciemment on soit poussé à éternuer sans rien ...
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