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Mardi 25 Septembre 2018

SANTE - Publié le 19/09/2016 à 10:16


L'infection pulmonaire: un risque de dégradation chez les personnes âgées



Les infections pulmonaires chez les personnes âgées, comme chez l'ancien président Jacques Chirac, 83 ans, admis dimanche à l'hôpital parisien de La Pitié-Salpêtrière, peuvent contribuer à une dégradation de l'état général et des fonctions cognitives.

Ces infections "peuvent être des choses très variables", relève le Dr Bertrand Dautzenberg, pneumologue à l'Assistance publique-Hôpitaux de Paris (AP-HP): bronchite en cas d'infection des bronches, pneumonie si elle touche les poumons, broncho-pneumonie quand elle atteint les deux.

La nature de l'infection dont souffre M. Chirac n'a pas été précisée.

Les agents infectieux sont essentiellement les virus et les bactéries. "Quand il s'agit d'une pneumonie virale, ça peut être grave, mais le plus souvent, les atteintes sont bactériennes", précise le Dr Dautzenberg.

"Chez les sujets âgés, le plus souvent, une première infection pulmonaire s'améliore au bout de quelques jours ou semaines, mais le problème est qu'elle récidive souvent", ajoute-t-il.

Plusieurs études scientifiques ont montré que l'âge est en soi un facteur de mauvaise évolution.

"Quand on est très touché sur le plan neurologique, avoir ce type d'infection peut dégrader la fonction cognitive (...). Une infection un peu sévère aggrave l'état général et les fonctions cognitives", explique le Dr Dautzenberg.

Jacques Chirac a connu plusieurs problèmes de santé, notamment un accident vasculaire cérébral en 2005 qui l'a laissé durablement affaibli.

"L'infection est une maladie mais aussi souvent le signe que l'état général n'est pas bon", souligne le médecin. Elle "s'attaque surtout aux gens diminués et est plus fréquente chez les fumeurs".

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