ACCUEIL | FLUX RSS
Mercredi 26 Septembre 2018

CIEL&ESPACE - Publié le 22/04/2017 à 17:47


Une atmosphère découverte autour d'une petite planète rocheuse



L'exoplanète GJ 1132b est le plus petit monde autour duquel une atmosphère aurait été détectée.

Une atmosphère semble envelopper une planète un tout petit peu plus grosse que la Terre. Ce sont des chercheurs européens, emmenés par John Southworth, de l'université de Keele, qui ont publié ces travaux la semaine dernière dans The Astronomical Journal. La planète en question, GJ 1132b est située à 39 années-lumière de la Terre. A l'échelle de notre galaxie, cela en fait une voisine proche (Proxima du Centaure, notre plus proche voisine, se situe seulement dix fois plus près).

Les astronomes ne connaissaient jusqu'à présent que la masse de cette exoplanète, 1,6 fois celle de la Terre. Toutes les 38h, GJ 1132b fait un tour autour de son étoile, une naine rouge bien moins lumineuse que notre Soleil. A chaque fois, que la planète passe devant, elle masque un peu la lumière de son étoile. Les chercheurs ont observé neuf de ces transits à l'aide d'un télescope relativement petit (2,2 mètres de diamètre) de l'Observatoire européen austral (ESO) situé au Chili. Ils ont ainsi déduit son diamètre: à peine plus grosse que la Terre (1,4 fois son rayon).

Mais ce n'est pas tout. Ils ont aussi remarqué que la planète masquait un peu plus le rayonnement infrarouge de l'étoile que les autres types de lumière. Cette observation serait compatible avec l'existence d'une atmosphère à la fois très épaisse et très étendue faite d'eau et de méthane, qui filtrerait ce rayonnement. Jamais une atmosphère n'a été observée autour d'un monde aussi petit. La plupart des atmosphères découvertes à ce jour l'ont été autour de géantes gazeuses ou de très grosses planètes rocheuses.

Cela ne fait néanmoins pas de GJ 1132 b une bonne candidate à la découverte de la vie... Il y fait beaucoup trop chaud: plus de 300°C. Il est néanmoins intéressant de voir que les naines rouges, les étoiles les plus communes dans l'univers, ne sont pas incompatibles avec la présence d'atmosphères. Ce n'était pas forcément évident puisque ces étoiles, bien que moins lumineuses, sont bien plus «actives» que notre Soleil. Les astronomes craignaient que les bouffées de rayons X qu'elles émettent ne puissent souffler les hypothétiques atmosphères des mondes qui les entourent.

Un satellite étudiera la face cachée des orages
Deux microrobots japonais commencent l'exploration d'un astéroïde
Un laser dans l'espace pour mesurer la glace sur la Terre
SpaceX enverra un premier client privé vers la Lune
Des chercheurs japonais vont tester un mini ascenseur spatial
La fuite d'oxygène sur l'ISS pourrait être intentionnelle
Les supernovas émettent un flash avant l'explosion
Le ciel se dégage sur Mars, où Opportunity tente de survivre
Londres va investir dans le développement d'un rival à Galileo
Confirmation de présence de glace à la surface de la Lune
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
Kilo, ampère, kelvin... Petite révolution à venir dans les unités de mesure
Des tests ADN pour mieux traquer les trafiquants d'ivoire
Il y a 50 ans, le sauvetage des temples égyptiens d'Abou Simbel
Portugal: un vaisseau de la route des Indes découvert au fond du Tage
La médiatisation du terrorisme influence les déséquilibrés
 LES PLUS LUS 
Kenya: huit rhinocéros morts après avoir été changés de parc
Puces Intel: des chercheurs découvrent une faille de sécurité
Comment limiter le temps d'exposition aux écrans des enfants ?
Des tombes de l'époque romaine découvertes dans un village palestinien
Le binge drinking peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires
Au coeur de l'Amazonie, vivre dans la plus grande jungle du monde
Le plus vieux fromage jamais trouvé aurait été déterré en Égypte
La mortalité par AVC évolue inégalement en Europe
Le génome complet du blé tendre séquencé pour la première fois
En Bosnie, des cheveux sur mesure et gratuits pour les enfants cancéreux
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2018 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.033 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.