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Mardi 25 Septembre 2018

TECHNOLOGIES - Publié le 18/05/2017 à 09:14


Les robots compagnons très bientôt au seuil de nos foyers



Il est tout mignon, vous reconnaît, joue avec les enfants, tient compagnie et surveille la maison en votre absence. Plus propre qu'un chien ou un chat, le robot domestique va très bientôt arriver dans votre foyer.

Le premier animal numérique est attendu pour Noël. Conçu par la start-up parisienne Blue Frog Robotics - et fabriqué en France -, Buddy (copain, en anglais) est attendu pour Noël. C'est un petit robot souriant, tout en rondeurs, qui a une tablette à la place de la tête.

"Si on veut faciliter l'interaction entre les humains et les machines, il faut créer de l'empathie", explique à l'AFP Rodolphe Hasselvander, le cofondateur de Blue Frog Electronics. "On a des assistants sur nos smartphones, on a des assistants vocaux (...), mais on voit qu'on ne s'en sert pas vraiment. Moi je suis technophile, mais je ne parle pas à mon smartphone!"

"A partir du moment où on crée du lien avec la machine, ça devient la meilleure plateforme vers votre environnement numérique", estime le papa du petit robot. "Naturellement, on va dire à Buddy +vas-y, allume-moi la lumière+, ou +je vais me coucher+ et il comprendra qu'il faut éteindre les lumières".

Capable de se promener chez vous, il pourra vous rappeler vos rendez-vous, prendre vos appels, vous lire des recettes de cuisine, passer votre playlist, jouer à cache-cache ou faire réviser les leçons aux enfants... et aussi patrouiller dans la maison en votre absence, pour vous signaler toute intrusion ou vous envoyer un message si vous avez oublié de fermer une fenêtre.

M. Hasselvander espère en vendre 500.000 en cinq ans, à raison de 1.290 euros pièce.

Présente cette semaine au salon spécialisé Innorobo, à Paris, la société sud-coréenne Innoplaylab présente un charmant concurrent doté plus ou moins des mêmes attributs, qui ressemble carrément à un petit animal, et est tout content quand on le caresse.

Baptisé Ijini, ce digne successeur du tagamotchi - animal de compagnie virtuel japonais qui fit fureur à la fin des années 1990 - ou d'Aibo - le chien-robot de Sony - ne parle pour l'instant que coréen et chinois, et aussi un peu anglais. Il vient vous réveiller le moment venu et sait trouver tout seul une prise pour se recharger quand ses batteries sont à plat.

Assistant aux personnes âgées

Rompant avec le côté mignon, la start-up limougeaude Cybedroïd propose de son côté une imposante robote casquée, tout aussi utile. Dans sa vidéo de présentation, Lynbee sert des petits fours et informe les maîtres de maison que leurs invités seront légèrement en retard.

"Sachez que ma première préoccupation est de vous servir et de vous faire plaisir", assurait-elle au salon Innorobo, serrant la main des visiteurs et proposant des jeux.

Ces robots sont encore des pionniers. Et leurs inventeurs se décarcassent pour trouver le bon format et la bonne taille, afin qu'on puisse s'attacher à ces machines qui ne sont somme toute que des smartphones ou des tablettes améliorés. Sans parler de la bonne utilisation.

"En Europe, nous n'aimons pas les robots humanoïdes. Ou alors il faut qu'ils soient petits, il faut qu'ils soient +cute+" (mignons), observe Catherine Simon, l'organisatrice d'Innorobo.

Elle estime que "les robots compagnons en sont encore à la version 1.0". "Il nous manque le feed-back des utilisateurs: comment l'humain va détourner cette technologie pour son usage, pour qu'on sache quelles applications il faut développer", indique-t-elle.

En attendant, c'est surtout auprès des malades et des personnes âgées que le robot social trouve toute son utilité. Pour contrer l'isolement, pour faciliter le lien avec les proches, pour s'assurer que tout va bien et alerter au cas où.

"Le robot va demander +est-ce que vous avez bien mangé?+, +est-ce que vous avez pris vos médicaments ?+ Il va rappeler qu'il faut boire", note auprès de l'AFP Irène Lina, directrice marketing d'Hoomano, société lyonnaise spécialisée dans les applications donnant vie aux robots.

Et, surtout, les robots sont massivement déployés dans les commerces pour accueillir, divertir et renseigner les clients. C'est clairement la mission assignée à Pepper, un charmant androïde que SoftBank Robotics (ex-Aldebaran) avait d'abord vendu à 7.000 foyers japonais.

Il faut dire que Pepper coûte 20.000 euros, ce qui est assez cher pour un assistant personnel à roulettes, fût-il craquant.

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