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Samedi 18 Août 2018

INSOLITE - Publié le 23/04/2018 à 21:16


Une mouche qui fait des bulles de salive pour se rafraîchir



Pour réguler leur température corporelle par évaporation, les humains transpirent, les chiens halètent, les chats lèchent leurs poils. Une mouche des régions chaudes a adopté une autre technique: elle fait des bulles...

L'ingénieuse Chrysomya megacephala fait sortir de sa bouche des gouttes de salive avant de les aspirer à nouveau, ce qui lui permet de se rafraîchir, révèle une étude publiée dans Scientific Reports.

"Lorsque le fluide sort, il se produit une évaporation qui fait baisser la température" de ce suc gastrique. "Puis la mouche remet cette gouttelette dans sa bouche, ce qui fait diminuer la température du corps de la mouche", explique à l'AFP Denis Andrade, de l'Université de Sao Paulo (Brésil), co-auteur de l'étude.

Ce comportement "semble être un moyen très efficace pour ces mouches" de faire baisser la température de leur corps par évaporation, ajoute-t-il.

Ces insectes aux yeux rouges, qui vivent dans les régions tropicales et sub-tropicales, sont un type de mouche à viande qui pond ses oeufs dans des excréments et des animaux en décomposition.

On avait déjà observé que cette mouche faisait des bulles de salive mais sans vraiment en comprendre la raison.

Les gouttes sont de taille conséquente: elles peuvent faire la moitié de la tête de la mouche.

Les chercheurs ont utilisé des caméras infrarouges pour détecter les changements de température sur le corps de l'insecte pendant qu'il émettait ces gouttes de salive.

Les scientifiques ont observé que la goutte de couleur rougeâtre se refroidissait rapidement, perdant jusqu'à huit degrés Celsius par rapport à la température ambiante en 15 secondes environ, indique l'étude.

Les mouches ingèrent à nouveau la goutte rafraîchie, ce qui permet de baisser la température de la tête, du thorax et de l'abdomen de l'insecte de 1 degré la première fois, de 0,5 degré la deuxième, de 0,2 degré la troisième fois. Si l'opération est répétée, c'est encore plus efficace.

Les mouches soufflent davantage de bulles de salive lorsque la température de l'air augmente et elle en produisent moins dans les environnements humides car l'humidité de l'air gène le phénomène d'évaporation, a remarqué l'équipe.

Toutes ces observations apportent des "preuves convaincantes" que ces bulles "servent au moins en partie à réguler la température du corps", selon Denis Andrade. Elles sont sans doute également utiles pour la digestion.

Une vidéo montrant une mouche faire des bulles est à découvrir à l'adresse https://www.youtube.com/watch?v=6gZ7voodxm0

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