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Vendredi 17 Août 2018

SCIENCE - Publié le 21/05/2018 à 16:52


Les théories du complot pourraient être le résultat de la façon dont les humains gèrent les probabilités



De nouvelles recherches aident à expliquer pourquoi les théories du complot sont relativement courantes. L'étude, publiée dans la revue Applied Cognitive Psychology, suggère que la pensée conspiratrice est la conséquence d'un biais cognitif général associé à de faibles probabilités.


"Pourquoi les théories du complot sont-elles banales?" se demande l'auteur de l'étude Marko Kovic de l'Institut des Affaires Publiques de Zurich.



"Puisque les croyances conspiratrices ont un impact réel, souvent pas dans le bon sens, nous pensons que comprendre pourquoi les gens croient aux théories du complot est important."

"Sur le plan personnel: j'étais moi-même un peu un théoricien du complot, alors comprendre pourquoi je croyais ce que je croyais est aussi un facteur de motivation pour moi", a ajouté Kovic, qui est aussi le co-fondateur et ancien président du groupe Swiss Skeptics.

Dans cinq expériences, avec un total de 2.254 participants, les chercheurs ont constaté que les gens avaient tendance à approuver les explications conspiratoires pour les événements lorsque ces événements avaient une faible probabilité de se produire.

Par exemple, dans deux de leurs expériences, les chercheurs ont demandé aux participants de lire un extrait de fiction sur un journaliste célèbre qui est mort brusquement d'une crise cardiaque. Dans une version de l'article, un médecin aurait déclaré que le journaliste avait 95% de chances d'avoir une crise cardiaque. Dans d'autres versions, le médecin est cité disant que le journaliste avait 75%, 50%, 25% ou 1% de chance d'avoir une crise cardiaque.

Les participants étaient plus susceptibles de croire que le journaliste avait effectivement été assassiné lorsque l'article indiquait que la probabilité qu'il subisse une crise cardiaque était plus faible. Cette explication conspiratrice fut encore plus appuyée lorsque l'article notait que le journaliste avait récemment traité de la corruption du gouvernement dans ses articles.

"Ce n'est pas" nous "(personnes raisonnables) contre" eux "(conspiration irrationnelle) - le raisonnement conspiratif est un mécanisme d'adaptation que nous utilisons tous", a déclaré Kovic à PsyPost.

L'étude a quelques limites.

«En règle générale, il ne faut jamais trop faire confiance à une seule étude, nous avons donc besoin de plus de recherches dans ce domaine", a expliqué Kovic. "Par exemple, à propos de nos résultats, nous supposons qu'une meilleure compréhension du raisonnement probabiliste pourrait agir comme une sorte de mécanisme de médiation qui réduirait la susceptibilité à la pensée conspiratrice. C'est tout à fait spéculatif pour le moment, et nous aimerions voir des recherches sur cette question."

"Si la pensée conspiratrice est en effet une pensée à laquelle nous sommes tous enclins, alors nous devrions repenser comment nous allons" démystifier "les théories du complot", a déclaré Kovic. "Comme cela a été démontré dans cette recherche, le simple fait de confronter les gens à des faits ne fonctionne pas nécessairement. "Démystifier" les théories du complot pourrait être plus efficace si nous nous adaptons aux croyants de la conspiration."

L'étude " Probability and conspiratorial thinking " a été rédigée par Marko Kovic et Tobias Füchslin.

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