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Vendredi 22 Fevrier 2019

CIEL&ESPACE - Publié le 25/07/2018 à 23:22


Galileo se renforce et compte désormais 26 satellites



Quatre nouveaux satellites de navigation Galileo ont été mis sur orbite mercredi depuis la Guyane française par une fusée Ariane 5, étoffant encore la constellation européenne.

Le système compte désormais 26 satellites dont 22 opérationnels.

Projet emblématique de la Commission européenne, Galileo vise notamment à rendre l'Europe autonome par rapport au GPS américain.

Placé sous contrôle civil, cet ambitieux programme européen, dont les premiers services ont démarré en décembre 2016, offre une précision de géolocalisation de l'ordre du mètre. Il est interopérable avec les systèmes de navigation américain (GPS) et russe (Glonass).

La constellation complète attendue en 2021 comprendra 24 satellites opérationnels auxquels s’ajouteront six satellites de remplacement.

"Galileo est la plus grande constellation de satellites jamais construite par l’Agence spatiale européenne", a rappelé Jan Wörner, le directeur général de l’ESA.

Le système Galileo compte déjà 200 millions d'utilisateurs à travers le monde, selon Arianegroup, société en charge du développement et de l'exploitation des lanceurs Ariane 5 et Ariane 6.

Pour célébrer la montée en puissance de Galileo, plusieurs responsables avaient fait le déplacement au Centre spatial de Kourou pour assister à ce 99e vol d'Ariane 5: la commissaire européenne Elzbieta Bienkowska, la ministre française de la Recherche Frédérique Vidal, le secrétaire d'Etat à la transition écologique Sébatien Lecornu et le ministre espagnol des Sciences, Pedro Duque.

Pour Frédérique Vidal, "l'Europe du spatial est au meilleur niveau mondial", elle "fait bien plus que tenir son rang : elle est aux avant-postes des mutations des technologies spatiales".

Dans la matinée, ces personnalités ont visité le chantier de construction du futur pas de tir du lanceur Ariane 6 sur la base spatiale de Kourou. Le pas de tir est attendu pour 2021.

A partir de 2020, c'est à Ariane 6 qu'il reviendra d'envoyer les satellites Galileo suivant.

"Nous arrivons à la fin de la phase du déploiement de Galileo mais nous n’allons pas nous arrêter en si bon chemin", a souligné Paul Verhoef, directeur de la Navigation à l'ESA.

Les 12 futurs satellites Galileo du troisième lot qui sont en préparation, constitueront les satellites de secours et les remplaçants des premiers satellites lancés en 2011, a-t-il dit.

"De plus, la prochaine génération de satellites Galileo est prévue vers 2025, pour offrir des performances améliorées et des fonctionnalités supplémentaires, dans le but d'asseoir, dans le paysage mondial, la position de Galileo", a-t-il ajouté.

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