ACCUEIL | FLUX RSS
Jeudi 15 Novembre 2018

CIEL&ESPACE - Publié le 02/09/2018 à 01:38


Le ciel se dégage sur Mars, où Opportunity tente de survivre



Les rayons du soleil commencent à filtrer de nouveau sur Mars où le robot Opportunity de la NASA ne donne plus de nouvelles depuis juin, provoquant un ultime espoir mêlé d'angoisse chez les passionnés d'exploration spatiale.

Les ingénieurs de la NASA ont annoncé jeudi que la dissipation des poussières dans le ciel martien devrait bientôt permettre à Opportunity, robot vieux de 15 ans, de recharger ses batteries grâce à ses panneaux solaires - à condition qu'il n'ait pas déjà succombé à plusieurs mois de pénombre.

Lorsque le niveau de particules descendra au-dessous d'un certain niveau, «nous commencerons à tenter activement de communiquer avec le robot», a expliqué John Callas, chef du projet Opportunity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Si le robot répond, «nous pourrons commencer le processus pour comprendre son état et le remettre en marche», a-t-il dit.

Mais si le silence durait plus de 45 jours, l'équipe serait forcée de conclure que l'absence de rayons solaires et le froid martien «ont provoqué une défaillance dont le robot ne se relèvera probablement pas», ajoute l'ingénieur. Les recherches actives pour reprendre le contact cesseront alors.

La NASA n'a plus reçu de communication d'Opportunity depuis le 10 juin.

Faute d'énergie solaire, le robot s'est mis automatiquement en veille. Au début de l'été, la NASA se disait optimiste sur sa capacité à tenir plusieurs mois, car la température à la surface de Mars devait rester au-dessus de -36 degrés Celsius, le seuil dangereux étant à partir de -55 degrés.

La NASA a trois satellites actifs en orbite autour de la planète, et deux robots au sol. Le plus vieux d'entre eux, Opportunity, a parcouru plus de 45 km depuis 2004 (l'autre, Curiosity, est nucléaire et roule depuis 2012).

Opportunity ne devait tenir que 90 jours initialement, et la NASA rappelle qu'il a déjà largement dépassé toute attente. La direction avant est cassée, et sa mémoire flash ne fonctionne plus.

C'est justement l'extraordinaire parcours du robot qui a déclenché une vague d'émotion face à sa possible mort.

Des passionnés et anciens du programme spatial partagent depuis quelques jours leurs meilleurs souvenirs d'«Oppy», avec les mots-clés #SaveOppy et #WakeupOppy sur Twitter: un cliché pris depuis le haut d'une colline martienne, un autre montrant les traces de ses roues sur le sol martien.

Certains militent pour pousser la NASA à ne pas jeter l'éponge au bout de seulement 45 jours, utilisant le précédent du robot jumeau Spirit, devenu muet en 2010. «Nous n'avions commencé à tenter de reprendre le contact avec Spirit que quatre mois après la perte de contact», a plaidé Mike Seibert, ancien du programme Opportunity.

La NASA veut des astronautes sur Mars d'ici 25 ans
Une nouvelle industrie spatiale émerge: le dépannage en orbite
Comment conduire un robot sur Mars
Volée de critiques contre deux astronomes évoquant une sonde extra-terrestre
Une sonde de la NASA s'approche du Soleil
Décollage d'une fusée Soyouz embarquant un satellite météorologique​
La Chine dévoile sa future station spatiale
Une plaque souvenir du premier voyage sur la Lune vendue 468 500 Dollars
Exoplanètes: la mort de Kepler annonce une nouvelle étape
Des nouvelles du superordinateur à bord de la Station spatiale internationale
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
Le CNRS se dote d'un dispositif contre les fraudes scientifiques
La CIA avait envisagé des sérums de vérité pour ses prisonniers après le 11-Septembre
Don du sang et transfusion: les homosexuels n'ont pas augmenté le risque de transmission du VIH affirme une étude
Réchauffement climatique : moitié moins de neige dans les Pyrénées d'ici 2050
Gironde: une piste cyclable photoluminescente inaugurée à Pessac
 LES PLUS LUS 
Puces Intel: des chercheurs découvrent une faille de sécurité
Comment limiter le temps d'exposition aux écrans des enfants ?
Des tombes de l'époque romaine découvertes dans un village palestinien
Le binge drinking peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires
Au coeur de l'Amazonie, vivre dans la plus grande jungle du monde
Le plus vieux fromage jamais trouvé aurait été déterré en Égypte
La mortalité par AVC évolue inégalement en Europe
En Bosnie, des cheveux sur mesure et gratuits pour les enfants cancéreux
Le génome complet du blé tendre séquencé pour la première fois
Mars à son plus près de la Terre en 15 ans
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2018 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.046 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.