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Mercredi 17 Octobre 2018

CIEL&ESPACE - Publié le 05/10/2018 à 10:09


Lockheed Martin présente son concept d'atterrisseur lunaire



Le géant américain de l'aérospatiale Lockheed Martin a dévoilé mercredi son concept de vaisseau capable d'atterrir sur la Lune, répondant à un appel de la Nasa pour des missions d'exploration vers la Lune et Mars dans une décennie.

La Nasa a annoncé le retour des humains sur la Lune, première étape avant d'atteindre Mars un jour, qui est une politique officielle des Etats-Unis décidée par le président Donald Trump.

Pour y parvenir, l'agence spatiale a appelé les grands acteurs de l'industrie à présenter leurs projets pour non seulement aider à construire une station spatiale en orbite autour de la Lune, mais pour développer des capsules capables de faire la navette entre la surface et cette future station, baptisée "Lunar Gateway" (porte d'accès à la Lune).

La station en orbite autour de la Lune est censée être assemblée, avec l'aide d'autres pays, dans les années 2020 afin d'accueillir quatre personnes vers 2026, selon un calendrier de la Nasa présenté en août... Ce n'est qu'ensuite que des astronautes pourront explorer la surface lunaire, pour la première fois depuis 1972.

Lockheed Martin, partenaire historique de la Nasa, a présenté mercredi, lors du Congrès astronautique mondial à Brême en Allemagne, un concept d'atterrisseur capable de faire la navette entre la future station lunaire et le sol du satellite naturel de la Terre.

Il sera développé pour accueillir quatre personnes et environ une tonne de matériel, et sera capable de rester jusqu'à deux semaines au sol, avant de remonter vers la station, sans ravitaillement préalable en carburants.

Avec ses quatre pieds, il ressemble au véhicule utilisé par les premiers astronautes américains à avoir foulé le sol lunaire en 1969.

Avant ces projets, de façon plus concrète, la Nasa veut envoyer en 2023 des astronautes faire un aller retour de huit jours autour de la Lune, à bord du vaisseau Orion, fabriqué par Lockheed Martin et qui sera envoyé dans l'espace par la prochaine mégafusée américaine SLS, en cours de développement par l'agence américaine.

La compagnie privée SpaceX vise elle aussi la date ambitieuse de 2023 pour un premier voyage touristique autour de la Lune, à bord de sa propre fusée BFR. Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa en sera le passager principal, et il a promis d'inviter six à huit artistes à l'accompagner.

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