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Jeudi 25 Avril 2019

CIEL&ESPACE - Publié le 27/03/2019 à 17:10


Les astronomes détectent une gigantesque tempête sur une exoplanète


La Rédaction

Les chercheurs ont utilisé une technique astronomique spéciale, appelée interférométrie optique, pour étudier l'atmosphère d'une exoplanète à environ 129 années-lumière de la Terre. Il s'agit de la première détection directe d'une exoplanète à l'aide de cette méthode et elle a révélé que ce monde lointain est en train d'être balayé par une gigantesque tempête.

Cette planète, nommée HR8799e, est totalement inhospitalière. Sa masse est entre cinq et dix fois plus importante que la masse de Jupiter et elle n’a que 30 millions d’années. Bien que nous n'ayons rien de tel dans notre système solaire, cet objet pourrait nous renseigner sur les premières années de formation d'une planète.

Cette planète a encore des restes d'énergie de sa formation et pour cette raison, il fait vraiment chaud. Le HR8799e est rouge avec une température d’environ 1 000 ° C. Comme indiqué dans Astronomy & Astrophysics, ses caractéristiques extrêmes donnent lieu à des phénomènes atmosphériques complexes, notamment une tempête planétaire.

"Nos observations suggèrent une boule de gaz illuminée de l'intérieur, avec des rayons de lumière chaude tourbillonnant à travers des zones nuageuses et orageuses", a déclaré le chef de l'équipe, Sylvestre Lacour, chercheur à l'Observatoire de Paris et à l'Institut Max Planck de physique extraterrestre. «La convection se déplace autour des nuages ​​de silicate et de particules de fer, qui se désagrègent et pleuvent vers l'intérieur. Cela dépeint l’atmosphère dynamique d’une exoplanète géante à la naissance, soumise à des processus physiques et chimiques complexes. »

Pour atteindre ce niveau de détail, l’équipe a utilisé l’instrument GRAVITY, qui transforme les observatoires qui composent le très grand télescope de l’ESO en un seul télescope géant doté d’un pouvoir de résolution 25 fois plus élevé. Et cela a conduit à des découvertes surprenantes sur la planète.

«Notre analyse a montré que le HR8799e avait une atmosphère contenant beaucoup plus de monoxyde de carbone que de méthane - ce que l’on n’attend pas de la chimie de l’équilibre», a expliqué Lacour. «Nous pouvons mieux expliquer ce résultat surprenant avec des vents verticaux puissants dans l’atmosphère qui empêchent le monoxyde de carbone de réagir avec l’hydrogène pour former du méthane.»

Bien que les observations sur les exoplanètes soient extrêmement importantes, il ne s’agit que de l’un des objectifs de cette technique. GRAVITY a déjà été utilisé pour étudier le trou noir supermassif au centre de la Voie Lactée, en observant un matériau tourbillonnant autour de lui à 30% de la vitesse de la lumière.

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