ACCUEIL | FLUX RSS
Mardi 31 Mars 2020

SCIENCE - Publié le 10/12/2019 à 14:05


Les chiens savent catégoriser les mots, même prononcés par des inconnus


AFP

Il ne leur manque décidément que la parole: les chiens ont la faculté de reconnaître un même mot prononcé par des inconnus, une pré-disposition à la compréhension du langage que l'on pensait réservée aux humains, selon une étude parue mercredi dans Royal Society.

On savait déjà que les chiens domestiqués comprenaient des commandes simples comme "assis !" ou "couché !", et qu'ils étaient capables de reconnaître des voix humaines familières prononçant des phrases connues.

Mais on ne savait pas comment ils percevaient la parole humaine et sa phonétique.

Une équipe de l'Université britannique du Sussex a mené une expérience sur 70 chiens domestiques de différentes races, à qui ils ont fait entendre plusieurs syllabes, dénuées de sens pour eux, prononcées par des personnes inconnues - 13 hommes et 14 femmes.

En observant la réaction des chiens aux différents stimulis sonores (par la méthode dite d'"habituation-déshabituation"), les chercheurs ont découvert que les chiens arrivaient à reconnaître les mots prononcés ("hid", "had" et "who'd") par différents locuteurs.

C'est-à-dire qu'ils sont parvenus à "généraliser les phonèmes indépendamment des personnes qui les prononçaient", explique à l'AFP David Reby, professeur en éthologie à l'Université de Lyon Saint-Etienne et co-auteur de l'étude.

"On pensait jusqu'ici que cette capacité à catégoriser des mots, sans entraînement préalable, était réservée aux humains. Nous suggérons ici que ça n'est pas le cas", complète Holly Root-Gutteridge, de l'Université du Sussex, également co-auteur.

"Ce type de reconnaissance des phonèmes est un pré-requis du langage car pour parler, vous devez être capable d'identifier un même mot à travers différents locuteurs", souligne la chercheuse.

L'étude suggère également que les chiens arrivent, à travers quelques mots, dénués de sens pour eux ("heed", "heard", "hood"...), à détecter les voix de personnes qu'ils ne connaissaient pas.

"Ils sont donc capables de former très rapidement une représentation de la voix", un autre pré-requis pour comprendre la parole, analyse David Reby.

D'autres animaux, comme les chinchillas ou les rats, avaient déjà prouvé des capacités du même genre, mais avec un entraînement préalable. "C'est la première fois que nous obtenons ces résultats de manière spontanée!", s'enthousiasme la chercheuse.

Soyez le premier à commenter cet article!

Laisser un commentaire

  • Maximum 250 caractères


Eruption du Vésuve: découverte d'un fragment de cerveau vitrifié
Les chiens savent catégoriser les mots, même prononcés par des inconnus
Des fossiles révèlent comment nos oreilles sont nées
Une nouvelle espèce de dinosaure, herbivore et court sur pattes, découverte en Equateur
Les orques ménopausées dopent la survie de leurs petits-enfants
Le poisson-clown n’a pas la capacité génétique de s’adapter
La dépouille du philosophe Montaigne vraisemblablement découverte
Égypte: découverte de momies d’animaux et de statuettes à Saqqarah
Les ossements de 14 mammouths découverts au Mexique
Des fossiles donnent de précieux indices sur notre évolution vers la marche
 Publicité 
 LES PLUS RÉCENTS 
Deux vieux satellites vont se frôler au-dessus des Etats-Unis
Au Nicaragua, un artiste vit en ermite pour sculpter la montagne
Qu'est-ce qui pousse certaines personnes à considérer les femmes comme des objets sexuels ?
Les enfants apprennent plus facilement au contact d'une personne qu'ils jugent fiable
Les enfants et les écrans: des risques et des bénéfices
 LES PLUS LUS 
L'eau sur Mars s'est volatilisée il y a 3,5 milliards d'années
Un accélérateur de particules pour révéler les secrets de papyrus vieux de 2.000 ans
Un exosquelette connecté au cerveau permet à un patient tétraplégique de marcher
Des baleines adaptent leur communication pour protéger leurs bébés
Le Nobel de médecine couronne la recherche sur l'adaptation du corps au manque d'oxygène
Les prochains astronautes sur la Lune sautilleront moins
La pratique régulière du sport pourrait améliorer la santé cardiovasculaire à n'importe quel âge
L'homéopathie ne sera plus remboursée par la Sécu en 2021
Le stress prénatal chez les futures mères pourrait nuire au développement cérébral de l'enfant à naître
Une nécropole romaine exceptionnelle mise au jour à Narbonne
 Publicité 
 En image 
 Publicité 
2011-2020 © Aux Frontières de la Science. Crédits photos: istockphoto. Page générée en 0.064 secondes. Blog d'actualités scientifiques réalisé par des passionnés.